ابتدای تقویم مسیحی در اکثر فرقه‌های کلیسایی، اولین یکشنبه ادونت یا فصل انتظار میلاد است. بنابراین فصل انتظار میلاد یکی از ایام مهم برای کلیساهای ریشه دار می‌باشد. 

اما ادونت چیست و تاریخچه آن  از کجا آغاز می‌شود؟ همچنین چرا در این فصل هر یکشنبه شمعی مخصوص روشن می‌شود؟ 

 این سوالاتی است که در این سلسله مقالات سعی به پاسخ آنها داریم. 

اَدونت یا فصل انتظارِ میلاد به چه معناست؟

معنی لغوی این کلمه به لاتین ریشه در “آمدن” دارد. کلیسای اولیه و بالطبع کلیساهای بعد از آن نیز در این فصل منتظر آمدن خداوندْ عیسی مسیح بوده و هستند. به یک معنا می توانم گفت: ادونت، جشن آمدن مسیح به‌عنوان خدای مجسم در ایام کریسمس و همچنین انتظار آمدن عیسی در شکوه و جلال خود در آمدن ثانویه است. به همین دلیل برخی تقویم‌ها این فصل را فصل پادشاهی نیز می‌نامند. 

برخی معتقدند این رسم از ابتدا در کلیسا مرسوم بوده است و برخی معتقدند که این سنت از قرن چهارم شروع شد؛ زمانی که کلیسا از بار جفاها آزاد شد و توانست به شکل رسمی فعالیت خود را آغاز کند. اما بنظر می‌رسد اولین ارجاع مشخص به ادونت، در متون مسیحی قرن ششم پیدا شده است.

در کلیسای شرق،  اولین یکشنبه در نیمهٔ دوم نوامبر، ابتدای فصل ادونت می‌باشد. اما در کلیسای غرب نزدیکترین یکشنبه به روز سنت آندریاس (برادر شمعون پطرس) که معمولا ۳۰ نوامبر است، می‌باشد. بنابراین در کلیسای غرب (که کلیساهای اسقفی یا انگلیکن نیز جزو این مجموعه می‌باشند) معمولا آخرین یکشنبه نوامبر یا اولین یکشنبه دسامبر، اولین یکشنبهٔ فصل ادونت نام‌گذاری می‌شود. پس فصل ادونت دارای چهار یکشنبه است که آخرین روز ادونت، روز کریسمس می‌باشد. 

 گذشته از اینکه فصل ادونت از چه زمانی شروع شد، مشخصهٔ این دوران؛ انتظار برای آمدن است. انتظار برای آینده‌ای بهتر و پادشاهی آسمان. 

انتظار، مقوله‌ای است که همگی ما با آن آشنا هستیم. انتظارِ یک مادر برای دیدن نوزاد خود. انتظار یک جنین برای ورود به دنیا. انتظار یک کودک برای بزرگ شدن. انتظار یک نوجوان برای بالغ شدن. انتظار یک بالغ برای یک زندگی راحت و در آخر انتظار یک کهنسال برای خروج از دنیای آدمیان و ورود به دنیایی دیگر. 

مطمئناً شما در زندگی روزهایی را داشتید که صبر کردن برای فردا طاقت‌سا بوده است یا زمان‌هایی را تجربه کردید که نمی‌خواستید منتظر آینده‌ باشید. انتظار این‌که چه می‌شود!؟  یا چه کسی می‌آید؟! انتظاری است که می‌تواند به شما نیرویی مضاعف دهد یا تمامی انرژیتان را تحلیل دهد. انتظار می‌تواند مقوله‌ای خوشایند یا بسیار ناراحت کننده باشد.

فصل ادونت فصل انتظار است. انتظاری که ریشه در گذشته‌ای دور دارد (عهد عتیق و تاریخ کریسمس) و ما را به آینده‌ای نچندان دور هدایت می‌کند (آمدنِ دوباره مسیح). به همین دلیل کلیسا از پنج شمع برای سمبل‌های این انتظار در این دوران استفاده می‌کند.

در مقالات بعدی این سمبل‌ها را بررسی خواهیم کرد. 

امروز شما منتظر چه چیزی یا چه کسی هستید؟